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La edad natural del destete (Katherine Dettwyler)

Qué edad dirías? seis meses? un año? dos? siete????

Por Katherine Dettwyler, PhD

Departamento de Antropología, Texas A and M University

En mi investigación he observado las diferentes variables de “la historia de la vida” (tales como la duración del período de gestación, el peso al nacer, la tasa de crecimiento, la edad de madurez sexual, la edad de erupción de los dientes, la media de vida, etc.) en primates no humanos. Posteriormente he observado cómo estas variables se correlacionan con la edad del destete en estos animales. Estos son nuestros familiares más cercanos en el reino animal, especialmente los gorilas y los chimpancés, que comparten más del 98% de sus genes con los humanos.

He presentado varias predicciones sobre cuál sería la edad “natural” del destete de los niños si el ser humano no tuviese tantas reglas culturales al respecto.  Este interés nació a partir de leer la literatura de estudios inter-culturales sobre la edad del destete, que muestra que las diversas culturas tienen diferentes creencias acerca de la edad a la que los niños deben ser destetados; desde “muy temprano” en los Estados Unidos, hasta “muy tarde” en algunos lugares.

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