MADRES DE LECHE y lactancia solidaria en el siglo XXI.

Conozco madres de leche, madres que compartían teta porque la situación lo requería. Ahora la opción del banco de leche parece que va abriendose paso y esta iniciativa solidaria me parece que es otra buena opción. Aunque pienso que lo más importante es recordarles a las madres que pueden, todas (casi todas) tenemos leche, leche buena, la mejor y en la cantidad que necesita nuestro bebé. Y cuando no, bienvenidas sean estas iniciativas, desde El Blog Alternativo

Entrevistamos a Raquel Ramos de Eats On Feets en España sobre la donación de leche humana entre familias

Can-Men – 06 Jan 2011

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“Las mujeres comparten y han estado compartiendo su leche desde siempre. Esta práctica está vigente y continuará (…) Las madres de leche son un círculo de mujeres que ofrecen sin esperar nada a cambio. En cada donación no se entrega solamente un alimento, la leche es una sustancia fresca y viva. Se entrega también generosamente ayuda, apoyo, alivio y amor para familias que están pasando un difícil momento respecto a la alimentación de sus bebés”

“Creemos que las mujeres pueden compartir su leche de FORMA SEGURA Y ÉTICA y que las familias son capaces de tomar decisiones informadas”

“Las nodrizas se ganaban la vida con ese trabajo mientras que las donantes de hoy en día son MADRES ALTRUISTAS que saben que su hijo ya tiene el mejor alimento y ademas desean que el prójimo también tenga acceso a él”

“Me sorprende como LA CULTURA DEL MIEDO ha calado incluso en nuestros instintos mas primarios. Se tiene miedo de la posible contaminación de la leche recién extraída de tu vecina pero no se duda de la bondad de la vaca, los procesos industriales y las fábricas en las que hace meses se produjeron los polvos que contiene la lata con la que alimentamos a nuestros bebés”
Raquel Ramos de Eats On Feets en España

La leche materna no es una materia prima escasa. Es un recurso de libre flujo y lo estamos extrayendo de su fuente”. Estas palabras de Emma Kwasnica, una de las fundadoras de la red Eats On Feets – human milk for human babies, describen un fenómeno mundial por el que miles de familias en más de 200 países están compartiendo la leche materna de forma libre y altruista.

Durante millones de años han existido las madres de leche, madres que amamantaban a otro bebé además del suyo propio, pero desde mediados del siglo XX, de golpe y sin apenas escapatoria, nos convertimos a nivel colectivo en “las madres de bote” porque casi todos los niños eran alimentados con leche de vaca tratada.

Ahora las madres de leche han resucitado en formato del siglo XXI.

Una matrona en Arizona y una defensora de la lactancia en Canadá crearon un espacio online para poner en contacto madres con excedentes de leche y madres necesitadas de ello y a la velocidad de la luz se extendió por todos los estados de EEUU y el resto del mundo. Tanto que la FDA lanzó un contundente comunicado rechazando esta modalidad, advirtiendo de que “existen riesgos de enfermedad o contaminación con bacterias, fármacos o químicos” y remitiendo a los bancos de leche materna controlados.

Pero ¿es más peligrosa la leche humana de otra mujer que la artificial? ¿Se toman las suficientes medidas de seguridad en los intercambios? ¿Qué lleva a unas mujeres a donar su propia leche y a otras a recibirla? ¿Cómo lo viven sus familias?

Para responder a estas dudas y muchas más hemos entrevistado a Raquel Ramos, creadora de Eats On Feets España y usuaria. Ella no pudo amamantar en exclusiva a su hijo, recurrió a otras madres con los congeladores a rebosar de leche para casos de emergencia y asegura que “las familias  de leche volverán a estar de moda, y con ello se crearan nuevos lazos en nuestra sociedad”.

Y yo me pregunto, ¿de verdad preferimos que se tiren miles de litros de leche humana por la fregadera que compartirla con buen criterio? ¿qué le duele más al Sistema: la libertad o la gratuidad de este movimiento? ¿se puede frenar el maná?

Esta es la entrevista a Raquel Ramos:

1. ¿Qué es Eats On Feets, cuáles son sus objetivos y qué ofrece a las mujeres?

Eats On Feets GLOBAL es una red de paginas de comunidades (en facebook) que facilita el acceso de leche humana para bebés. Creemos que las mujeres pueden compartir su leche de forma segura y ética y que las familias son capaces de tomar decisiones informadas.

Intentamos hacer llegar a las madres todos los recursos educativos posibles para facilitar la toma de decisión entre las madres que desean compartir (ya sea donar o recibir) leche materna.

2. ¿Cómo ha sido vuestra expansión?

Shell Walker, una matrona de Arizona comenzó la pagina original de Eats On Feets a finales de julio del 2010. Decidió dar a conocer a través de facebook la necesidad de una madre que pedía leche para su bebe y la ayuda desde su comunidad de amigos y conocidos llego inmediatamente.

A Shell se le ocurrió que montar una pagina en la que se pudieran poner en contacto madres que quisieran compartir su leche sería muy beneficioso para su comunidad.

Por otro lado, la lactivista Emma Kwasnica desde Canadá, también había conseguido poner en contacto a varias familias para que sus hijos fuesen alimentados con leche donada en vez de leche en polvos para lactantes.

Emma pidió a su amiga Shell el uso del nombre de su pagina, Eats on Feets, y lanzo la iniciativa a nivel mundial. Más de 200 mujeres de todo el mundo se han unido para lanzar las paginas locales en diferentes países y regiones. Cada día se están abriendo mas páginas locales, actualmente hay 110 que cubren todos los estados americanos y muchos países del resto del mundo. Para encontrar una lista actualizada se puede visitar www.eatsonfeets.org.

3. ¿Cuántas madres están alimentando a sus hijos con la leche materna de otras madres a través de vuestra organización?

No somos una organización, sino un espacio online que facilita que las familias que así lo deseen, puedan compartir su leche.

Son las familias las que toman las decisiones de donar o recibir leche y las familias se ponen de acuerdo personalmente, por contacto directo. Desde Eats on Feets solo facilitamos una plataforma de contactos y de recursos educativos pero no decidimos quien dona a quien y por lo tanto no podemos saber cuantos bebes se están beneficiando por haber encontrado madres donantes en nuestras paginas.

4. ¿La leche materna ajena es una solución temporal o indefinida en el periodo de lactancia?

La leche materna debería ser la solución en todo el periodo de lactancia pero realmente depende de cada situación.

Algunas veces solo se necesita leche temporalmente mientras una madre está internada o por alguna emergencia, otras veces se piden donaciones para bebes adoptados o madres que no pueden amamantar. También llegan peticiones de madres cuyos bebes son intolerantes a la leche en polvo.

5. ¿Animáis también a las madres para que RELACTEN-solucionen sus problemas de lactancia en grupos de apoyo a la lactancia y en pediatras especializados para que ellas mismas alimenten a sus hijos?

Muchas de las administradoras de las paginas son también lactivistas y consejeras de lactancia. Eats on Feets es una plataforma para compartir leche, sin cuestionar la situación personal de cada familia.

De forma personal, fuera de la plataforma Eats on Feets, muchas de las administradoras ofrecen su ayuda para las familias que necesiten apoyo para retomar la lactancia.

6. ¿Cómo es la experiencia, testimonios de las madres que RECIBEN la leche?

En general, una madre que sale a buscar leche humana para su hijo sano es una madre muy informada, y sabe que el alimentar con leche maternizada tiene sus riesgos.

Abrir una lata de polvos es mucho mas fácil que buscar, encontrar y estudiar a una posible donante. Las madres que han recibido leche están muy agradecidas y aprecian el esfuerzo que otras madres están haciendo al donar su leche.

7. ¿Y cómo es la experiencia de las madres que DONAN la leche?

Algunas se sacan leche para un cierto bebé en necesidad pero otras simplemente donan las existencias que han ido guardando en el congelador y que finalmente no han necesitado para su bebé.

En ambos casos se sienten muy orgullosas de poder ayudar. Como los donantes suelen vivir cerca y tienen una forma de pensar parecida en muchas ocasiones se crean lazos de amistad entre las familias de leche.

8. Vuestra iniciativa despierta muchas dudas y recelos, veamos algunos: Estamos en el siglo XXI ¿por qué compartir la leche materna entre desconocidas en vez de recurrir a leche artificial tan accesible y controlada?

Las leches artificiales “aptas para consumo humano”, son eso, aptas, no óptimas. No es el alimento ideal, especialmente para los bebes.

La naturaleza en su diseño de abundancia, nos ha dotado con un sistema de producción para mantener a varios bebés si fuese necesario (como en el caso de gemelos) y no solo eso, sino que cuanto mas leche extraigamos, más se produce.

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Cuando las madres quieren dar a sus bebes lo mejor están de acuerdo que es su leche materna, pero cuando por alguna razón no disponen de su propia leche, la leche humana donada es la mejor opción*.

9. Existen bancos de leche con leche materna sometida a rigurosos controles. ¿No son ellos la solución?

Los bancos apenas llegan a atender a niños prematuros o con problemas pero no proporcionan leche materna a bebés sanos.

El día que los bancos de leche materna puedan proporcionar leche humana a un bebe de 4 meses perfectamente sano y de forma gratuita, Eats On Feets dejara de existir pero hasta entonces se necesitara de una red de madres que compartan la leche.

Mucha gente tiene miedo a una posible contaminación de la leche donada, que es por lo que el banco de leche da garantías. La realidad es que la mayoría de las madres que están amamantando a sus propios bebes se extraen leche para usar en casos de emergencia en el futuro.

Millones de madres están manipulando y procesando su propia leche en casa sin pasar por un banco de leche. Muchas lo hacen todos los días.

Si hay miedo a la existencia de una contaminación que dañe al bebe, las autoridades de salud deberían publicar directrices sobre cómo procesar y almacenar la leche de tal forma que TODOS los bebés que están consumiendo leche que no llega directamente desde el pecho estén más seguros frente a este peligro de contaminación.

10. ¿En qué os parecéis y diferenciáis de las clásicas nodrizas?

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Eats on Feets es solo una plataforma, no somos donantes ni gestionamos la leche donada. Las nodrizas se ganaban la vida con ese trabajo mientras que las donantes de hoy en día son madres altruistas que saben que su hijo ya tiene el mejor alimento y ademas desean que el prójimo también tenga acceso a el.

Ademas hoy en día contamos con congeladores, lo que hace que el proceso sea mas cómodo.

11. ¿Fomentáis el uso de leche materna ajena a través de biberones o también que una madre amamante directamente a otros bebés?

La forma de hacer llegar la leche donada al bebe es decidida entre las familias directamente. Por conveniencia, se suele donar leche congelada.

12. ¿Una o varias donantes para el mismo bebé?

El mejor alimento para un bebe es la leche materna y en los casos de largo plazo, eso solo se puede conseguir con varias donantes.

13. ¿Lactancia solidaria o lactancia mercenaria? ¿Dónde está el límite? ¿Tenéis miedo a que, a pesar de vuestras buenas intenciones, haya quien se aproveche de vuestra idea y comercialice leche humana?

En Estados Unidos los bancos de leche venden leche humana por aproximadamente 2-3 USD por cada 30ml. Ese precio suele cubrir solo el 50% de los gastos de administración y manipulación.

Nuestra intención es que se creen redes locales de donantes a nivel local para que la leche sea fácilmente accesible y gratuita.

14. ¿Qué requisitos exigís a vuestras donantes de leche?

Somos una plataforma y por lo tanto los ofrecimientos de donaciones están abiertos. Es responsabilidad de las familias el hacer decisiones informadas sobre la mujer donante y decidir si les interesa o no su leche.

En la web se pueden encontrar preguntas tipo, información sobre los tests de sangre recomendados, como recopilar, almacenar y manipular la leche e incluso como pasteurizarla en casa.

15. HIV, alcohol, drogas, tabaco, alimentos fuertes, …. La gente teme que todo se puede pasar a través de la leche ¿Cuál es vuestra política al respecto?

Informamos sobre los riesgos e invitamos a las familias a que conozcan a las donantes antes de aceptar su leche, por eso es tan importante que los intercambios sean a nivel local.

16. ¿Qué opinión os merece el comunicado de la FDA rechazándoos? ¿Por qué esta reacción y miedo?

Las mujeres comparten y han estado compartiendo su leche desde siempre. Esta práctica está vigente y continuará. En vez de reaccionar en contra de esta práctica, los funcionarios del gobierno podrían ayudar clarificando procedimientos y publicando recomendaciones para una extracción, manipulación y formas de compartir seguras.

Los riesgos de transmisión de enfermedades son muy bajos ya que las donantes son todas madres que están amamantando a sus propios bebes.

Las receptoras pueden pedir a las donantes una analítica de sangre y, en la practica, muchas de las donantes los tienen recientes porque todas ellas se los han hecho durante sus embarazos.

Las receptoras de la leche pueden procesarla mediante congelación o calentamiento diferencial (flash heating) en casa para reducir los riesgos.

El alimentar con leche maternizada también tiene sus riesgos de contaminación y de desarrollo y crecimiento por debajo de lo óptimo.

17. ¿Sobrevivirá Eats On Feets o es un movimiento pasajero ahora que la lactancia está de moda pero con dificultades de manejo y duración?

Eats on Feets está creado para mujeres que, sin poder amamantar a sus hijos, buscan una alternativa mejor a la leche maternizada.

Siempre habrá mujeres que estén dispuestas a luchar por sus hijos y darles lo mejor que haya disponible. Y por otro lado, la naturaleza nos ha provisto con leche humana y generosidad en abundancia. Se trata de una red de MUJERES APOYANDO A OTRAS MUJERES en necesidad.

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18. MADRES DE LECHE, ¿qué pueden aportar en nuestra sociedad tecnológica?

Las madres de leche son un círculo de mujeres que ofrecen sin esperar nada a cambio. En cada donación no se entrega solamente un alimento, la leche es una sustancia fresca y viva. Se entrega también generosamente ayuda, apoyo, alivio y amor para familias que están pasando un difícil momento respecto a la alimentación de sus bebés.

En los países islámicos, los hermanos de leche no se pueden casar entre ellos, porque creen que su sangre, huesos y carne esta hecho también de la leche recibida. Las donantes y las receptoras ganan así nuevas familias y vínculos.

19. ¿Qué deseáis para las madres del futuro?

Ojala la página de Eats on Feets en el futuro no sea necesaria porque todos los bebés estuviesen siendo amamantados por sus madres… y cuando eso no sea posible, que familiares, amigas o vecinas lactantes se ofrezcan con toda la naturalidad del mundo a alimentarlos.

Hace tiempo ví el vídeo de una familia que estaba visitando un zoo. Cuando llegaron a la jaula de los orangutanes, su bebé rompió a llorar y al ver que no tenía consuelo, una orangutana lactante se acercó al cristal a ofrecerle su teta.

Me sorprende como la cultura del miedo ha calado incluso en nuestros instintos mas primarios. Se tiene miedo de la posible contaminación de la leche recién extraída de tu vecina pero no se duda de la bondad de la vaca, los procesos industriales y las fábricas en las que hace meses se produjeron los polvos que contiene la lata con la que alimentamos a nuestros bebés.

Raquel Ramos

Sitio oficial: Eats On Feets y facebook en España

 

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